el gato que lee

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Notas al pie de Gaza (2010) Joe Sacco

Este es uno de esos libros que no dejan indiferente al que lo toma entre sus manos.

Joe Sacco, maltés radicado en Estados Unidos, es un periodista inusual. Cuando un tema le interesa se compromete completamente con él. No duda en tomarse el tiempo necesario para viajar a lugar de los hechos, hacer entrevistas, tomar fotos, buscar toda la información posible y confrontar diferentes puntos de vista. Lo inusual es que todo este trabajo no termina por convertirse en un texto sino en una novela gráfica.

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Algo alrededor de tu cuello (2010) Chimamanda Ngozi Adichie

Decimos África y es como si habláramos de un solo país no de un continente enorme y complejo. Para nosotros es África y basta y ahí hay desiertos con elefantes, niños famélicos y algunas otras cosas. Para los sudamericanos decir África a veces significa sentirnos superiores, estamos jodidos, sí, pero no tanto como ellos, nos consolamos.

Si tuviera que dar solo una razón para leer a Chimananda Ngozi diría que vale la pena hacerlo porque entonces, un país, por lo menos uno, Nigeria, empezará a existir para nosotros (y de qué manera).  Y si tuviera que dar una segunda razón diría que muy rápido descubrimos que eso que pasa en Nigeria nos interpela de muchas maneras distintas porque un gran relato, en últimas, es uno sobre la condición humana y esa no conoce fronteras. Sigue leyendo Algo alrededor de tu cuello (2010) Chimamanda Ngozi Adichie

La corresponsal (2015) Cristina De Stefano

¿A quién temían y admiraban, en igual proporción, a finales de los 60 y comienzos de los 70 los personajes políticos más importantes de esa época? Sin duda a Oriana Fallaci, la periodista y escritora italiana que, para entonces le daba la vuelta al mundo realizando entrevistas de la manera única que ella misma había creado.

Nacida en 1926 Fallaci desde temprana edad, como cuando fue mensajera de la resistencia Italiana durante la Segunda guerra mundial, desafió lo que debía ser el destino de una mujer en esos tiempos. Decidida, intrépida y capaz se labró a pulso y sin ninguna formación académica una carrera que trascendió rápidamente las fronteras de su natal Italia.

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Fallaci diseccionó como nadie la fauna y flora de Hollywood, retrató a los astronautas que iniciaban la conquista del espacio, fue a Vietnam y a otros frentes de batalla y estuvo allí , en primera línea, contemplando el horror de la guerra. Tuvo tiempo para enamorarse con pasión y estar a punto de enloquecer, fue capaz de escribir sobre la experiencia de la maternidad desde ángulos no explorados hasta el momento en Carta a un niño que nunca nació. Logró transmitir las vicisitudes y contradicciones del que se siente llamado a ser un héroe en su magnifico libro Un hombre sobre la relación que sostuvo con el poeta y líder de la resistencia griega Alekos Panagoulis. Menguada por el cáncer, embarcada en su último gran proyecto de escritura, abandonó su aislamiento voluntario para levantar su voz de alerta y su grito de protesta frente al Islam tras los ataques del 11 de septiembre. Hasta el final de su vida, en septiembre de 2006, tal vez a su pesar porque hubiera querido poder trabajar en silencio y tranquilidad, levantó polémica y no dejó indiferente a nadie. Sigue leyendo La corresponsal (2015) Cristina De Stefano

Retrato de un caníbal (2014) Sinar Alvarado

Entre 1998 y 1999, en Táriba, una pequeña y muy pobre población venezolana, hombres entre 30 y 40 años desaparecieron misteriosamente. El horrífico descubrimiento de una muñeca y un tobillo en las inmediaciones del río y cerca de un improvisado refugio en el que hacía ya un tiempo se habían instalado dos hombres, dispararon las alarmas del pueblo. En los días siguientes fueron numerosas las partes y vestigios humanos que aparecieron y que permitieron determinar que uno de los hombres (él otro también fue asesinado), llamado Dorancel Vargas, no solo mató a los reportados como desaparecidos y a su propio compañero sino que además se comió a sus víctimas. Como si la imagen de su rancho improvisado en los que se encontraron ropas ensangrentadas y ollas en las que aún hervían restos humanos no fuera suficiente no tardó en saberse que hacía unos años Dorancel había sido encarcelado por la misma razón. ¿Cómo explicar que alguien así se encontrará libre, sin ningún tipo de seguimiento, con libertad total de acción?

Considerado el primer asesino serial venezolano la foto de Vargas le dio la vuelta al mundo. Por unos días lectores de diversas partes se horrorizaron mientras intentaban hacer compaginar la imagen de este hombre barbudo, en apariencia dócil, tan parecido a algunos que transitan por la calle, con la de su apodo que toca tomar en sentido literal: “el comegente”.

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Como todo, su historia terminó sepultada bajo otras y el horror dio paso al olvido a pesar de que Dorancel continúa vivo y en una situación completamente inestable.

El periodista Sinar Alvarado ( Valledupar, 1977) decidió desempolvar el caso y lo que encontró no deja de ser impresionante.

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Di su nombre (2012) Francisco Goldman

El 25 de julio de 2007 Aura, la esposa de Francisco Goldman, periodista y escritor norteamericano, falleció trágicamente. Tenía tan solo 30 años, Goldman 53.

Durante el tiempo que estuvieron juntos, nunca contemplaron que ella pudiera irse antes. El amor los había sorprendido unos años atrás y habían decidido vivirlo con intensidad a pesar de las miradas suspicaces que suscitaba su relación y la desaprobación evidente de la madre de Aura.

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Memoria por correspondencia (2012) Emma Reyes

Hace pocos días se inauguró en la galería  Casa Cano una exposición con 30 pinturas de Emma Reyes. Desde 1993 no se exponía nada de ella en el país. No cabe duda que el interés creciente por esta artista en los últimos años está ligado a la publicación en 2012 de Memoria por correspondencia donde se reúnen las cartas que Reyes le escribió, durante varios años, a su amigo Germán Arciniegas. 

¿Por qué este libro pequeño y sencillo ha fascinado a tantos?  La respuesta la da la feliz combinación de dos factores: un estilo sencillo pero poético. Reyes cuenta los recuerdos de una infancia perdida de la que nunca ha hablado con nadie y la cuenta con la voz de la niña que fue, con la misma ingenuidad e inocencia con la que vivió en condiciones precarias en Bogotá, Guateque y muchos años en un  convento donde terminó recluida. A través de los ojos de la niña Reyes obtenemos una compleja radiografía de la sociedad colombiana de la época. El lugar de la mujer, de los indios, la religión, la hipocresía y apariencias de una época, como la de ahora, llena de contradicciones, de supuestos valores que todos deben seguir pero que se subvierten de diversas formas.

Germán Arciniegas y Emma Reyes

Germán Arciniegas y Emma Reyes

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Recetas de mis amigas (2010) Cecilia Faciolince de Abad

        Los libros de cocina son parte de mis artículos más preciados.De niña me gustaba mirarlos, sobre todo cuando tenían fotos, y deseaba prepararlo todo. Me gustaban más que nada los postres y los mitos que rodeaban ciertas preparaciones por ejemplo la pregunta de si uno tenía mano para hacer subir las claras o la certeza de que el “humor” de alguien alteraba el sabor de la comida. Cocinar desde entonces me remite a saberes ancestrales, me asombro descubriendo nuevos ingredientes o mezclas que desconocía y siempre pienso en aquellos que indagaron en medio de la naturaleza y lograron descubrir cómo debía consumirse tal o tal producto. En esta suerte de terapia que es cocinar para mí todo se detiene, se hace más lento, porque es necesario tener calma y tomarse el tiempo necesario para transmutar claras en picos de nieve, líquidos en sólidos, sólidos en líquidos, en esta alquimia cotidiana que es la cocina. Heredé libros  de mis abuelas y también pedazos de papel con recetas que guardé con precaución. Sigue leyendo Recetas de mis amigas (2010) Cecilia Faciolince de Abad

Unas palabras: Joumana Haddad

A Joumana Haddad tuve el placer de oírla hablar en el Hay que tuvo lugar en Cartagena en el 2011.

Hadad ocupa por completo el espacio, es guapísima y segura de sí misma. No pasa  desapercibida con su melena negra desordenada y su mirada inquisitiva. Uno a uno rompe los estereotipos de lo que se considera debe ser una mujer árabe. Ella lo sabe y por eso sonríe con confianza.  En algún momento leerá un capítulo de Yo maté a Sherezade, su último libro del momento. Yo la escucho y me dejó seducir por su seguridad y desenvoltura. Aún no la he leído.

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Ella cuenta que al crecer en un país en guerra la lectura fue siempre una vía de escape. Creció en un ambiente conservador, donde muchas cosas estaban prohibidas y fue precisamente un libro, una lectura la que la liberaría de muchos prejuicios adquiridos: Justine del Marques de Sade.

En algún momento pronunciará estas palabras:

” No me hubiera gustado nacer en otro país con condiciones más favorables, viajando he conocido gente que ha conocido realidades más amables.  Yo siento que soy una carne sin piel, es más fácil darme dolor. Mi inmunidad es mucho menos que la de los los otros.”

Americanah (2013) Chimananda Ngozi Adichie

A veces leer un libro es verte atrapado por una historia que te envuelve, te engulle, la realidad se diluye y se siente insípida, poco interesante, frente a lo que ocurre en la historia. Eso me pasó con Americanah.

De Chimananda Ngozi Adichie, escritora nigeriana, supe por primera vez, hace unos años, cuando me topé con la charla que dio en el 2009 para TED titulada El peligro de una sola historia donde menciona varios de los temas que desarrollará en su última novela, entre ellos el peso de los prejuicios, la mirada sesgada y pequeña con la que vemos ciertas realidades, la facilidad con la que etiquetamos a otros o nos etiquetamos.

Americanah inicia cuando Ifemelu, una de las protagonistas del libro ha decidido, tras años de vivir en Estados Unidos, regresar a Nigeria. Cierra así años de experiencias diversas en continente americano, amores, reflexiones y sobre todo, ha decidido cambiar una cierta comodidad, que le costó mucho conseguir, por un retorno sin ningún tipo de garantías a un país que deberá redescubrir. Precisamente el título tiene que ver con este retorno. Americanah es como llaman en Nigeria a las personas que tras vivir en Estados Unidos regresan creyéndose superiores. Sigue leyendo Americanah (2013) Chimananda Ngozi Adichie

El lado borroso de la vida

Hay misterios que se instalan en la vida de alguien y lo cambian todo. Poco importa si son producto de los años o si irrumpen de manera violenta y sin preámbulo alguno. En los dos casos, desorganizan lo preestablecido, cambian las rutinas y aventuran a quien los enfrenta a buscar explicaciones, a hacerse preguntas que, muchas veces, se quedarán sin respuesta.

Esto es lo que les ocurre a los personajes que habitan la literatura de Mauricio Bonnett, escritor colombiano radicado en Londres, que estuvo hace pocos días en Bogotá, dedicado a lo que menos le gusta: convertirse en un personaje público para promocionar su obra.A la capital inglesa llegó en 1987, tras un paso fugaz por la Facultad de Arquitectura de la Universidad de los Andes, en Bogotá, y después de un tiempo estudiando Cine en Nueva York. En Londres ha logrado construirse una rutina diaria que le ha permitido dedicarle tiempo a la escritura, sin dejar de corregir y juzgar guiones cinematográficos ajenos, actividad de la que vive desde hace años. A veces, si se dan las cosas, hace documentales, aunque cada vez es más raro que suceda. Como él lo dice, el cine exige mucho de los productores que, a la hora de la verdad, lo que hacen es cuidar su bolsillo. Por fortuna, la literatura le ha permitido desarrollar a plenitud su gusto por contar historias sin depender de nadie, sin necesitar grandes presupuestos (ni productores precavidos), solo consigo mismo y la disciplina diaria de poner sobre el papel lo que vive en su pensamiento.

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